Apa Perbedaan Sepakbola di Inggris dan Amerika?

Sepakbola adalah olahraga yang menjadi bahasa universal karena berhasil menyatukan sekat-sekat bahasa, tradisi, wilayah, serta beragam kemajemukan dalam masyarakat global. Sepakbola nyaris mendekati konsep semacam ritual keagaam dengan jumlah pengikutnya yang terus bertambah dan mewariskannya dari generasi ke generasi.

Apa-Perbedaan-Sepakbola-di-Inggris-dan-Amerika

Ngomongin sepakbola juga tak jauh-jauh dari Eropa sebagai salah satu panggung utama pertandingan. Di benua ini pula sepakbola konon untuk pertama kalinya muncul yaitu di Inggris. Sepakbola yang kita kenal sampai hari ini adalah apa yang dimaknai sama oleh para penggemarnya di sana. Namun begitu bicara soal sepakbola Amerika Serikat, beberapa detik kita akan berpikir bahwa memang ada perbedaan yang kelihatannya tak menganggu tapi sangat sering memicu obrolan panjang.

Antara Football dan Soccer

Sepakbola di Inggris dan Amerika Serikat jelas berbeda kalau kita melihatnya dari konsep penggunaan istilah. Jelasnya adalah pemakaian istilah Football untuk di Inggris dan negara lainnya, serta Soccer yang hanya digunakan di Amerika Serikat. Mengapa bisa berbeda begitu? Dan apakah pengaruhnya?

Menyebutkan istilah Soccer, orang akan langsung paham bahwa yang dimaksud adalah sepakbola. Tetapi kalau menyebut Football di Amerika Serikat, belum tentu yang dimaksud itu akan sama oleh yang diajak bicara. KarenaFootball di Amerika Serikat adalah permainan bola yang justru tidak menggunakan kaki, melainkan kedua tangan.

Soccer adalah istilah Amerika Serikat untuk permainan sepakbola. Intinya punya pengertian sama dengan Football di Inggris. Cuma jika sedang berada di Amerika Serikat, gunakan istilah ini untuk menyebutkan sepakbola.

Football-di-Inggris

Football di Inggris

Football di Inggris adalah permainan sepakbola yang kita kenal seperti sekarang yaitu dimainkan dari dua tim yang masing-masing terdiri dari sebelas pemain. Pertandingan berlangsung selama dua kali 45 menit yang dipisahkan oleh masa istirahat selama 15 menit. Yah, seperti itulah rincian deskripsi dari football di Inggris dan semua negara lainnya kecual di Amerika Serikat. Mengapa sih sampai ada perbedaan dari penyebutan istilah itu? Bukankah keduanya sama-sama berlaku untuk permainan yang menggunakan bola kaki itu?

Football di Amerika Serikat

Football di Amerika Serikat

Kenyataannya, khusus di Amerika Serikat, yang namanya Football adalah apa yang kita kenal sebagai permainan yang mirip dengan Rugby. Ya. Sebuah konsep permainan yang setiap pemainnya mengenakan helm pelindung, baju pelindung, dan menggunakan kedua tangan untuk bermain. Kaki hanya untuk berlari dan menendang sekali. Gaya permainan ini pun identik dengan cara yang luar biasa keras karena bisa terjadi benturan-benturan dari para pemain. Makanya itu setiap pemain mengenakan kostum yang luar biasa ribetnya dibandingkan dengan jersey pemain sepakbola yang semakin modis.

Biasanya untuk membedakan dari football di Inggris dan lainnya, olahraga ini kadang disebut sebagai American Football. Penyebutan Football di Amerika Serikat untuk merujuk pada sepakbola pun nyaris tak dikenal. Mungkin diketahui dan dipahami, tetapi tak pernah dipraktikkan karena bisa diartikan sebagai olahraga yang mirip dengan Rugby itu.

Aturan Permainan di American Football

Mau tahu seperti apa sih yang dimaksud sebagai permainan football  Amerika itu? Permainan ini dijalankan dengan prinsip yang sangat sederhana. Yaitu membawa bola sampai melewati garis gawang lawan. Tapi faktanya memang tak sesederhana itu. Bayangkan saja, setiap pemain yang membawa bola yang diperebutkan itu harus menghindari terjangan dan serbuan dari para pemain lawan. Seringnya malah sampai ditabrak dan ditumpuk oleh banyak pemain di atas lapangan. Dan semua itu adalah sah.

Karena aturan permainan yang seperti itu, kostum yang dikenakan pun lain dari yang lain. Lebih lengkap mulai dari helm pengaman hingga kostum dan pelindung anggota tubuh lainnya. Perbandingan fisik antara pemain Football dan American Football juga sangat kentara. Di dalam sepakbola, kita tak heran jika ada pemain yang bertubuh lebih pendek dibandingkan rata-rata pemain lain. Atau yang terlalu kurus dan bahkan sedikit gemuk. Sedangkan dalam permainan American Football, semua pemainnya adalah pria yang bertubuh besar, tinggi, dan nyaris seperti kompi tentara.

Popularitas Sepakbola di Amerika Serikat

Namun bukan berarti Football atau permainan sepakbola yang kita kenal itu tak ada di Amerika Serikat. Ya itu tadi, mereka menyebutnya sebagai Soccer. Dan jangan salah, olahraga sepakbola ini pun cukup populer dan bahkan semakin melambung popularitasnya. Popularitas sepakbola sudah menunjukkan bibit-bibitnya saat Amerika Serikat kebagian jatah menjadi tuan rumah Piala Dunia 1994.

Sambutan publik di Amerika Serikat itu sangat luar biasa. Meski negaranya sendiri tak punya peluang yang menarik di pentas dunia itu, tetapi rasa kebanggaan pada olahraga itu nampak dari suksesnya perhelatan acara pembukaan hingga final yang dimenangkan oleh tim nasional Brasil.

Setelah itu, tim nasional Amerika Serikat makin sering mendapatkan sorotan dari publik apalagi keterlibatan mereka dalam babak kualifikasi Piala Dunia sampai sekarang. Sebagian para pemain sepakbola Amerika Serikat pun kebagian jatah keberuntungan dengan mencicipi sejumlah liga di Eropa atau negara lain. Suatu pencapaian yang tentu lebih membanggakan.

Tapi liga di dalam negeri pun istimewa, yaitu MLS (Major League Soccer). Liga ini pun dikenal sebagai tempat bermainnya para pemain bintang senior yang memutuskan mengakhiri karirnya di sana. Alasan dari kebanyakan para pemain bintang itu adalah masih ingin bermain sebagai pemain bola di masa-masa menjelang pensiun tetapi masih bisa mencicipi sedikit popularitasnya. Jumlah pendapatan yang diterima seorang pemain bintang di MLS pun luar biasa kalau dibandingkan dengan rata-rata liga lainnya.

Keberagaman Sepakbola di Benua Amerika

Menyebut sepakbola di Amerika Serikat dengan keseluruhan benua ini pasti berbeda. Hal ini pula yang kian menambah keseruan mengamati perkembangan dari zaman dulu sampai sekarang. Benua Amerika terbagi dalam tiga pemetaan geografis yaitu Amerika Utara yang diwakili Amerika Serikat, Amerika Tengah, dan Amerika Selatan alias Amerika Latin. Yang terakhir itu sudah sejak lama disegani sebagai wilayah yang menghasilkan para pemain bintang yang akhirnya berlabuh ke Eropa. Berbeda sekali nasibnya dengan Amerika Serikat yang sebetulnya secara geografis dan ekonomi jauh lebih beruntung dibandingkan dua wilayah lainnya. Namun itulah fakta sejarah dan sampai sekarang berlangsung.

Keberagaman itu semakin menguatkan perbedaan dari sepakbola di Inggris dan Amerika Serikat. Meski terkesan ada banyak perbedaan, tetapi masih merupakan jenis permainan yang menggunakan aturan sama dan rincian lainnya. Jika di Inggris atau negara lainnya sebuah klub sepakbola memiliki para pendukung fanatik yang bisa mencapai level membahayakan, apakah ada ciri yang sama di klub sepakbola di Amerika Serikat?

Pertanyaan tersebut sesungguhnya cukup mewakili apa yang membedakan dari permainan itu di kedua wilayah tersebut. Segmentasi peminatnya dan gaya hidup yang mewarnai perkembangan sepakbola merupakan catatan penting sebagai bahan untuk memahami perbedaan dari dua wilayah itu.